Kraftigt ras för kryssarna

Den efterlängtade våren är här och kryssningssäsongen 2016 i norra Europa är bara dagar bort. Bergen i Norge har redan haft sina första anlöp och i Oslo kommer det första fartyget, Braemar, den 7 april. I Göteborg börjar säsongen den 26 april med besök av AIDAluna.

Men det är en ovanligt tunn säsong som väntar i Göteborg, bara 34 anlöp är inbokade. Det är ett tapp med över 30 procent på ett år och med över hälften sedan rekordåret 2014 då Göteborg hade 74 anlöp. Man får leta tillbaka till 2009 för att hamna på samma nivå, ett år som var lite av startskottet för det enorma uppsving som Göteborgs hamn haft inom kryssningssegmentet under de senaste åren. Att det blev färre anlöp i fjol jämfört med rekordåret 2014 ville man gärna se som ett tillfälligt hack. Men mot bakgrunden av årets siffror är det svårt att tro något annat än att de gyllene åren med allt fler anlöp för varje år nu är över. Och givetvis undrar man varför det blivit så här.

Göteborgs hamn har arbetat hårt och framgångsrikt under de senaste tio åren i stort sett med att marknadsföra Göteborg som kryssningsdestination. Stora internationella rederier som Royal Caribbean, Princess Cruises, MSC och Cunard har gjort regelbundna besök i staden, men nu är flera av dem borta. Tittar man igenom årets lista är nästan hälften av anlöpen från tyska rederier med AIDA Cruises i spetsen.

På Göteborgs hamn har man självklart sett utvecklingen och har också flera tänkbara förklaringar till varför det blivit som det blivit. En förklaring är en kraftigt ökad konkurrens från danska hamnar som också har en konkurrensfördel eftersom rederierna slipper betala farledsavgifter där vilket de måste i Sverige. Tre stora danska konkurrenter till Göteborg är Århus som gått från 11 anlöp under 2014 till 30 i år, Aalborg som gjort en liknande resa från ett tiotal anlöp per år till 15 under 2015 och 20 i år, samt Skagen som just nu håller på att resa sig ordentligt. De har haft ett tiotal anlöp av mestadels mindre fartyg under de senaste åren, men ligger på 16 anlöp i år där runt hälften av fartygen är över 200 meter. Förklaringen är att staden byggt en helt ny kryssningskaj på 250 meter lagom till förra säsongen, en satsning som man hoppas ska resultera i så många som 40 anlöp årligen inom loppet av fem år.

Ett annat skäl till att Göteborg backar är att staden inte är en förstahamn när rederierna planerar sina rutter, utan en så kallad kompletterande hamn. Huvudstäderna planeras alltid in först, sedan väljs de kompletterande hamnarna ut i nästa steg och där vill rederierna försöka variera sig från år till år.

Eftersom fartygen generellt blir allt större kan det ibland vara mer rättvisande att titta på det totala antalet passagerare som kryssarna tar med sig till Göteborg för att få en bild av de ekonomiska konsekvenserna av tappet för staden. De 74 anlöpen under rekordåret 2014 förde med sig 108 000 passagerare totalt. Men trots det kraftiga tappet med hela 24 anlöp till år 2015 så kom ändå 95 000 passagerare det året just på grund av att fartygen var mycket större. Till årets säsong blir det däremot smärtsammare eftersom de 34 anlöpen beräknas föra med sig cirka 60 000 passagerare, vilket är ett tapp med 36 procent. Det betyder att hamnen tappar ungefär lika mycket i anlöp som i passagerare i år procentuellt sett.

Men hamnen vägrar att ge upp kampen mot danskarna om kryssningspassagerarna. Inför kommande år fortätter Göteborgs hamn med marknadsföringen mot rederierna tillsammans med Göteborg & Co. Och inför 2017 ser det något ljusare ut med 38 inbokade inlöp hittills, en siffra som med stor sannolikhet kommer att öka eftersom en del rederier spikar sina rutter senare än andra.

Själva säsongen då sett ur en sjöfartsnörds ögon. Jo vars, inte så illa pinkat ändå. Trots det otroliga tappet så är det 18 olika fartyg som gör de 34 anlöpen. Det kan jämföras med förra året då Göteborg satte nytt rekord sett till antalet olika kryssningsfartyg i staden med 25 stycken. Dessutom har sju av fartygen som kommer i år aldrig varit i Göteborg tidigare. Det handlar om nybyggena Koningsdam och Mein Schiff 5, lyxiga Marina som dock besökt Lysekil tidigare, Zuiderdam som även är flitigaste besökaren i staden med sina sex anlöp samt om AIDAaura och AIDAvita som kommer istället för trotjänaren AIDAcara som blivit omdirigerad till Medelhavet och Kanarieöarna i sommar. Största fartyget i år blir Holland America Lines nybygge Koningsdam med sina 297 meter och 99 500 gross ton. Hon beräknas att levereras från varvet utanför Venedig under den 31 mars 2016.

 

Årets säsong i Göteborg:

Zuiderdam, 6 anlöp (ny)

AIDAluna, 4 anlöp

AIDAdiva, 4 anlöp

AIDAaura, 3 anlöp (ny)

AIDAvita, 2 anlöp (ny)

Koningsdam, 2 anlöp (ny)

Marina, 2 anlöp (ny)

Astor, 1 anlöp

Saga Pearl II, 1 anlöp

Gann, 1 anlöp

Ocean Dream, 1 anlöp

Crystal Symphony, 1 anlöp (ny)

Europa, 1 anlöp

Mein Schiff 5, 1 anlöp (ny)

Silver Wind, 1 anlöp

MSC Opera, 1 anlöp

Mein Schiff 4, 1 anlöp

Arcadia, 1 anlöp

 

 

Följ bloggen i sociala medier

Sjöfartsbloggen startades i början av 2007 och har levt vidare sedan dess i olika former och med mer eller mindre aktivitet. Under det senaste året ligger dock betoningen på mindre, i alla fall när det gäller inlägg på sajten sjofartsbloggen.se. Däremot har Sjöfartsbloggen fått ett helt nytt liv i sociala medier. Bloggen har en sida på Facebook där det ofta läggs ut intressanta länkar till aktuella sjöfartsnyheter. Samma sak är det på Twitter där de absolut snabbaste nyheterna kommer ut och på Instagram kommer det regelbundet ut bilder på fartyg från hela världen. Gå alltså in och följ Sjöfartsbloggen på dessa tre ställen.

/Christopher

Affären med Scanrail dröjer

Som många uppmärksamma människor märkt så har affären med det turkiska rederi som ska köpa Stena Scanrail dragit ut på tiden. Fartyget skulle ha bytt flagg redan samma vecka som hon slutade sin trafik, men än ligger hon kvar vid Kvillepiren i Göteborg. Och Stena är förtegna med uppgifter om varför.
– Slutförandet av affären har fördröjts av olika anledningar som vi inte går in närmare på. Jag har i nuläget ingen information om när den kommer att avslutas, skriver bolagets informationschef Jesper Waltersson i ett mail till Sjöfartsbloggen.
Är det fortfarande samma köpare?
– Det enda som har förändrats är att det tar lite längre tid än vad som var tänkt från början, säger Waltersson.
Stena Scanrail gjorde sin sista tur mellan Göteborg och Frederikshamn den 25 augusti i år. Sedan starten den 7 december 1987 har hon gjort 25 797 resor, motsvarande 1 341 444 nautiska mil, 2 484 354 kilometer eller 62 varv runt jorden.

På Emsüberführung med tusentals andra

Quantum of the Seas

Tusentals människor utmed flodens stränder. Majoriteten med någon typ av kamera i handen. En del kör med mobilen, andra fotar med surfplattor. Ytterligare en stor mängd har tagit chansen att lufta hela sin fotoutrustning, från stativ till dubbla kamerahus med vidvinkel och teleobjektiv. Det till en allt mer tilltagande lukt av nymålad färg i kombination med avgaserna från fartygsmotorer. 

Quantum of the Seas

Scenen är hämtad från den drygt 35 000 invånare stora staden Papenburg i nordvästra Tyskland under måndagseftermiddagen den 22 september. Det var dagen då det största kryssningsfartyget som någonsin byggts i Tyskland lämnade varvet Meyer Werft för sin första resa mot det öppna havet. Det hela handlar om Quantum of the Seas, det första av tre fartyg i den senaste fartygsklassen som Royal Caribbean International tagit fram.

Quantum of the Seas

Hon är inte störst i flottan, men marknadsförs ändå kort och gott med ett WOW. Och det kan man nog hålla med om. Bara några av alla grejer ombord är en skydivingsimulator, en utsiktskorg som tar passagerarna nästa hundra meter upp över vattenytan, radiostyrda bilar, virtuella balkonger i insideshytterna och så en smått revolutionerande bandbredd. Enligt rederiet har Quantum of the Seas mer uppkopplingskapacitet för passagerarna än alla kryssningsfartyg i världen tillsammans. En uppkopplad semester med andra ord, kanske istället för en avkopplad.

Quantum of the Seas

Quantum of the Seas skulle egentligen ha lämnat varvet i Papenburg redan under söndagsmorgonen. Men kraftiga vindbyar och problem med vattenflödet i floden gjorde att Emsüberführung, som processen kallas på tyska när ett nybyggt fartyg lämnar varvet för att dras ut baklänges till Nordsjön, blev framskjuten. Men trots osäkerheten gällande tiden lyckades tyskarna mobilisera ordentligt när det sedan blev dags under måndagseftermiddagen. Tusentals människor följde dramat när fartyget drogs ut genom den lilla slussen vid varvet där fartyget bara hade knappt 1,5 meter tillgodo på båda sidorna.

Publiktrycket gjorde att polisen fick dirigera förbi trafiken för att stoppa de värsta parkeringssyndarna. Längs flera kilometer av landsvägen hade rödvita avspärrningsband satts upp för att undvika spontanparkering. Därför fick undertecknad gå i tre kilometer för att komma fram till varvsområdet. De med lite mer überführungsrutin hade självklart satsat på att fixa en cykel. På båda sidor utmed stora delar av den drygt fem mil långa flodsträckan går nämligen perfekta gång- och cykelbanor. Vägen kallas dessutom för kreuzfahrtweg där det på flera ställen finns ett 30-tal stålskyltar med information om kryssningsfartyg som byggts vid varvet i Papenburg. 

Quantum of the Seas

Och varken cykla eller att gå är något större problem om man vill följa ett fartyg som lämnar Papenburg. Quantum of the Seas gjorde resan backandes i omkring en knops fart. Många promenerade med fartyget på det gräsbeklädda översvämningsskyddet under de första kilometrarna från Papenburg. Besättning och varvsarbetare vinkade glatt tillbaka till tonerna av Time to say goodbye och till tyska folksånger.

Inte ens mörkret hade någon inverkan på tyskarnas entusiasm för fartyget. I den lilla staden Weener där en järnvägsbro fick lyftas bort inför passagen, hade folk stått i flera timmar och väntat på fartyget. Därför var glädjen snudd på euforisk när ljuset syntes för första gången.

När fartyget skulle passera vägbron i Leer var klockan närmare 01.00 på natten. Trots det slöt gott om publik upp även här, somliga med ficklampor i händerna för att se i mörkret, andra med korv med sig från en närliggande korvvagn.

Quantum of the Seas

När solen sedan gick upp vid 07 på morgonen var vardagen tillbaka igen. Få gjorde någon större ansats att titta på fartyget. En familj slöt upp när det gled förbi den 169 invånare stora byn Hatzum.

Förseningen från söndagen gjorde att hela överföringen hamnade i osynk med Ems vattennivåer. När fartyget kom fram till slussen vid Emssperrwerk under morgonen tog resan stopp under ett par timmar eftersom det behövdes högvatten för att klara passagen. Fartyget kom igenom efter lunch och kom sedan fram till Eemshaven före solnedgången.

Quantum of the Seas

Efter ett par dagar vid kaj i Eemshaven väntar sea trials innan det sedan är tid för Quantum of the Seas att göra sin jungfruresa över Atlanten med start från Southampton den 2 november.

Tyskarna utmed Ems får vänta till i vår på nästa chans att följa en überführung. Då blir det systerfartygets tur, Anthem of the Seas. Till hösten 2015 är det sedan dags för Norwegian Escape.

Fler bilder från Emsüberführungen av Quantum of the Seas finns på Sjöfartsbloggens Facebooksida.

QM2 åter till Göteborg

Queen Mary 2

QUEEN MARY 2

Den 16 augusti 2012 var dagen då havets drottning, Queen Mary 2, för första gången kom till Göteborgs hamn. Och nu är det klart att hon återkommer. Klockan 06.30 den 16 september är dagen då öbor, Göteborgare och turister kommer att kunna se ett av världens vackraste och häftigaste fartyg på ingång mot Skandiahamnen i Göteborg. Anlöpet är ett av totalt två stopp under en fem nätter lång kryssning som utgår från Hamburg. Den andra hamnen är Oslo.

Under de senaste åren har alla de tre fartyg som nu seglar för Cunard varit på besök i Göteborg, alltså Queen Elizabeth som var här under julen 2013, Queen Victoria som varit här både under julen 2012 och sommaren 2009 och så Queen Mary 2. Dessutom har den gamla och otroligt vackra Queen Elizabeth II varit i Göteborg, närmare bestämt under sommaren 2005. Jag sprang på några bilder från hennes avgång här, fångat från ångaren Bohuslän.

För den som vill se fler bilder från Queen Mary 2:s besök i Göteborg rekommenderas ett besök på mitt Flickr-konto. Där finns just nu närmare 3 000 bilder på 321 olika fartyg.

Den som tycker att jag är för dålig på att uppdatera Sjöfartsbloggen gör klokt att gilla bloggens sida på Facebook. Där lägger jag upp ständigt upp dagsfärska fartygsbilder, länkar till spännande sjöfartsnyheter och annat jag springer på.

Den perfekta reklamkuppen

Royal Princess

Det är onsdag i Skandiahamnen i Göteborg. En helt vanlig dag i Nordens största hamn med fartyg som lossas och lastas och lastbilar som kör ut och in i det hårt övervakade hamnområdet. Men tidigt på morgonen händer något. Lastbilarna byts mot bussar som sätter kurs mot kaj 643. Massor av bussar. Det handlar om 330 meter långa och 19 däck höga Royal Princess som ska lossa sin last på över 3 500 passagerare. Av dem valde närmare 2 500 att ta sig i land.

Royal Princess

Dagen är den 14 maj och det är fartygets första anlöp i Göteborg. Någonsin. För att uppmärksamma detta har Göteborgs hamn och rederiet Princess Cruises tillsammans bjudit in till en pressvisning. Och intresset är stort. En hel buss med journalister och fotografer från TV och tidningar med både lokal och nationell spridning har samlats utanför vakten för en förmiddag ombord. På programmet står lunch, en rundvandring och en plakettceremoni med fartygets kapten Dino Sagani.

 

Efter en långdragen ombordstigningsprocedur samlas sällskapet på däck 14 för att gå igenom hyttkorridorerna och in på bryggan. Kapten Dino Sagani tar emot bland skärmar, paneler och spakar. Stolt visar han upp den senaste maritima teknologin som ska garantera högsta möjliga säkerhet.
– Våra system här är så moderna att samma typ av olycka som drabbade Costa Concordia inte skulle kunna hända oss, säger han.
Journalisterna antecknar och fotograferna förevigar. Efter några minuters presentation är det dags för Göteborgs hamnkapten Jörgen Wallroth och kommunfullmäktiges ordförande Lena Malm att stega fram till kaptenen för att överlämna gåvor från hamnen och staden. Plaketter lämnades och ficks tillbaka. Kamerorna smattrade och fotograferna trängdes om att få de där centimeterna som behövs för att få en bra bild, nästan ungefär som på vilken presskonferens som helst. Vyn var dock en aning annorlunda.

Royal Princess

Efter ceremonin bjöds sällskapet på en rundvandring ombord för en demonstration av alla faciliteter, från bioanläggningen Movies Under the Stars ute på däck 18 till Princess Live, fartygets egen TV-studio på däck 7, samt den berömda Seawalken, en böjd gång på däck 16 som sträcker sig ut över fartygssidan på en höjd av närmare 40 meter över havet. Journalisterna på plats både rosar och risar fartygets bekvämligheter. För stort. Bara för människor med dålig smak. Och tänk vad läskigt om det skulle hända något var några av kommentarerna man kunde snappa upp. Visningen avslutades med en trerätters lunch för de som hade tid att stanna. Och de gjorde majoriteten.

Royal Princess

Men det finns inga gratisluncher, som nationalekonomen skulle säga. Rederiets och hamnens insats för att marknadsföra dels Göteborg som kryssningsdestination, samt Royal Princess som mål för semestern fick bästa tänkbara genomslag. Göteborgs-Posten liverapporterade med bilder, gjorde webb-TV och skrev artiklar. Likaså gjorde GT, Dagens Industri, TV4 och kanske mest naturligt Sjöfartstidningen. Men public servicemedierna Sveriges Radio och SVT:s Västnytt lyste med sin frånvaro. En kik genom alla de artiklar som skrevs och de TV-inslag som gjordes under den dagen bekräftar bilden av en braksuccé för hamnen och rederiet. I några fall frågade reportern dessutom rakt ut vad en resa kostar. Närmare en gratisannons än så är svårt att komma. Inte i en enda av de artiklar som jag läst förekommer ett uns av försök till kritisk ansats. Det hade varit så lätt att fråga något om fartygets miljöpåverkan, arbetsförhållandena eller säkerheten. Och om förutsättningarna i hamnen för att locka ännu fler fartyg i framtiden. Men ingen anstränger sig. Istället får rederiet exakt den reklam de önskar. Kanske kan man spekulera i om det möjligen finns en förklaring till varför public servicemedierna valde att utebli från denna dag.

Royal Princess

Fler bilder från pressvisningen finns på mitt Flickrkonto.

Ön som aldrig mer blir sig lik

Costa Concordia

Det har snart gått två och ett halvt år sedan den där kvällen då Costa Concordia smekte en av klipporna utanför ön Giglio. Några timmar senare kantrade hon precis utanför hamninloppet och katastrofen som krävde ett 30-tal dödsoffer var ett faktum. Sedan dess har hon legat där, Costa Cruises forna flaggskepp. Mestadels av tiden på sidan, men under det senaste på rätt köl även om det är med några graders slagsida och med vatten upp till bryggan i stort sett.

Costa Concordia

Sedan den där januarikvällen 2012 har den lilla ön med omkring 1 700 bofasta invånare blivit känd över hela världen. Nyhetsrapporteringen från både olyckan, bärgningsarbetet och fartygets vidare öde har skapat ett enormt intresse för att åka till den redan så turismberoende paradisön. Initialt efter katastrofen var öns befolkning och företagare oroade för att turismen skulle störtdyka, men det blev tvärt om. Dock är det en annan form av turism nu. Hotellgästerna och campingturisterna har svikit medan dagsresenärerna ökat markant. Och självklart är det Costa Concordia som dragit.

För en dryg månad sedan tog jag själv färjan från Porto Santo Stefano på fastlandet över till Giglio för att titta på vraket. Det var verkligen en märklig syn att se henne ligga där mitt i det turkosblåa vattnet framför den underbart vackra och pittoreska staden. Särskilt eftersom jag kom från Civitavecchia och en kryssning med systerfartyget, Costa Serena. Trots att jag besökte ön en vardag i lågsäsong var det fullt med folk på restaurangernas uteserveringar utmed strandgatan Via Thaon de Revel. Dock inte turister, utan arbetare från amerikanska Titan Salvage, det bolag som har uppdraget att bärga Concordia. I turistshopparna försökte affärsinnehavarna envist sälja souvenirer från ön, prylar helt utan någon som helst koppling till Concordia. Nästan som en sorts förnekelse över den verklighet som de själva ser från dörröppningen varje dag.

Costa Concordia

När jag såg Concordia var bryggvingarna avkapade för att ge plats åt de förliga kassuner som ska bidra till att lyfta upp henne från bottenfundamentet. Och nu är det inte långt kvar innan det ska ske. Det senaste beskedet är att vraket ska bogseras bort den 20 juli 2014, självklart beroende på väder och vind. Destinationen är däremot inte känd. Det står antingen mellan Piombino som ligger sju landmil norr om Giglio, eller Genoa som ligger 27 mil norrut. Den 12 juni ska beskedet presenteras och debatten för och emot de olika alternativen är glödhet i Italien just nu. Arbetstillfällen, miljöpåverkan och säkerhet är några saker som stöts och blöts.

Det som dock oroar lokalbefolkningen mer än vart vraket ska ta vägen är vad som kommer att hända på ön efter att Concordia försvunnit. Efter det att tv-kamerorna och katastrofturisterna lämnat ön. Den stora frågan är om de gamla övernattande turisterna kommer att återvända nu när ön gjort sig ett namn internationellt, eller om ön sjunker till botten i en slags turismdvala. Oavsett vilket kommer Giglio aldrig att åter bli den ö som det en gång var.

Costa Concordia

Costa Concordia

Fler bilder på Costa Concordia både före och efter katastrofen finns på mitt Flickr-konto.

Äntligen, säsongen är igång!

AIDA CARA

Omställningen från normaltid är gjord, nya blommor ploppar upp hela tiden och solen har värmt upp oss en aning under den senaste tiden, i alla fall här i Göteborg. Och i dag, söndag den 6 april, kan vi lägga till ytterligare ett säkert vårtecken även om vädret inte var det bästa: det första kryssningsfartyget har anlöpt en svensk hamn. Det handlar om tyska AIDA CARA som var först ut av totalt 73 anlöp i Göteborg.

AIDA CARA

73 anlöp. Det är nytt rekord det. För första gången någonsin har staden lyckats locka till sig över 100 000 kryssningsturister till hamnen, en smått otrolig siffra. Det totala antalet beräknas bli runt 120 000, människor som kommer att sätta sprätt på 80 miljoner kronor.

Totalt kommer AIDA CARA att göra 21 anlöp i Göteborg under säsongen. Det är också hon som avslutar kryssningsåret den 16 oktober. De näst flitigaste besökarna i år blir FUNCHAL och MSC ORCHESTRA med nio besök var, därefter kommer nybyggda ROYAL PRINCESS som med sina 330 meter och 3 600 pax blir det största fartyget i Göteborg i år.

AIDA CARA

De 21 fartygen som gästar Göteborg

AIDA CARA, 21 anlöp

FUNCHAL, 9 anlöp

MSC ORCHESTRA, 9 anlöp

ROYAL PRINCESS, 6 anlöp

AIDA BELLA, 5 anlöp

EURODAM, 3 anlöp

ASTOR, 2 anlöp

DELPHIN, 2 anlöp

EMERALD PRINCESS, 2 anlöp

SAGA SAPPHIRE, 2 anlöp

AIDA MAR, 1 anlöp

AZORES, 1 anlöp

DEUTSCHLAND, 1 anlöp

EUROPA, 1 anlöp

EUROPA 2, 1 anlöp

HORIZON, 1 anlöp

MEIN SCHIFF II, 1 anlöp

MINERVA, 1 anlöp

NAUTICA, 1 anlöp

QUEST FOR ADVENTURE, 1 anlöp

SEA EXPLORER, 1 anlöp

Stenabjässe besökte Göteborg

Stena Supreme

Under tisdagen den 5 november lämnade ett imponerande bygge Torshamnen i Göteborg. Stena Supreme, som med sina 274 meter och en dödvikt på 158 700 dwt är ett av de största Stenaflaggade fartygen som besökt Göteborg under de senaste åren, kanske rentav någonsin. Det har säkert andra betydligt mer historiskt bevandrade båtologer bättre koll på.

Stena Supreme

Suezmaxfartyget Stena Supreme byggdes av det Sydkoreanska varvet Samsung Heavy Industries och levererades till Concordia Maritime i juni 2012. Fartyget är ett av sju i en hel serie som alla projekterats av Stena Bulk. Sist i serien var Stena Sunrise som döptes i januari i år, ett fartyg som för övrigt var med och skapade rubriker i somras genom ett hjältedåd på Karibiska havet. Fartyget räddade 16 nödställda fiskare som suttit i en räddningsflotte i fyra dygn sedan deras fiskebåt sjunkit.

Stena Supreme

De andra fem fartygen i serien är Stena Superior, Stena Suède, Montesperanza, MonteStena och AST Sunshine. Finessen med fartygsserien handlar om besparing av både miljö och pengar. Den tekniska utrustningen och fartygets design gör att bränsleförbrukningen kan reduceras med runt tio till femton procent jämfört med standardtonnaget.

Orsaken till att det står Stena Sonangol på skrovet beror på ett joint venture-samarbete sedan 2005 mellan Stena Bulk och det statsägda angolanska olje- och gasföretaget Sonangol. Här finns en rätt intressant film om serien på Youtube.

/Christopher

Planen som sprack

Allure of the Seas

Den 29 oktober har det gått exakt tre år sedan världens största kryssningsfartyg, Allure of the Seas, lämnade varvet i Åbo. Två veckor senare förenades hon med lillasystern Oasis of the Seas i hemmahamnen Fort Lauderdale, USA. Lillasystern, ja. Det skiljer faktiskt fem centimeter mellan de båda superskeppen.

Redan lång tid i förväg hade jag och en god vän planerat exakt hur avgången från Åbo skulle förevigas. Vi hyrde bil i Stockholm, en liten rackare som vi sedan tog med på färjan över till Åbo. När vi körde av M/S Galaxy i ottan satte vi GPS:en på Ruissalo Camping, en tripp på knappa kvarten. Eftersom det var en tidig oktobermorgon var det fortfarande kolsvart ute. Och kallt. Och dessutom småregnigt.

Trots det mötte vi massor av människor på de såphala klipporna. Alla med kameror, redo att föreviga 225 282 bruttoton finländsk ingenjörskonst. En del försökte hoppa runt lite för att hålla värmen, andra satt på klipporna under paraplyer med kaffetermosar i högsta hugg. En ganska klok åtgärd, för väntan blev lång. Väldigt lång. Väder och vind gjorde att den planerade avgången vid sextiden sköts fram.

Allure of the Seas

Först efter 2,5 timmar kom hon glidande. Kamerorna blixtrade, människor ropade och vinkade och Allure tutade. Både pulsen och adrenalinet steg mot oanade höjder under det fåtalet minuter som det tog för henne att passera. Men jag skulle ljuga om jag påstod att bilderna blev speciellt bra.

När Allure passerat satte vi fart med hyrbilen mot nästa fotoställe ute på ön Korpo, något mer än två timmars bilfärd bort. Tidsplanen var något tajt, men vi skulle hinna. Trodde vi. Köer på vägen ut från Ruissalo, vägarbete på en bro och en missad vägfärja gjorde att vår välplanerade mission sprack. Precis. Och det grämer mig något fruktansvärt än i dag. Detta var ett tillfälle som aldrig någonsin kommer tillbaka. Extra bittert känns det eftersom det gråa och tråkiga vädret var som bortblåst längre ut i skärgården. Solen dansade i vågorna och himlen var sådär superblå. Och ja, andra fotografer hade varit smarta nog att ställa sig därute direkt.

Om ytterligare tre år kan även Allure of the Seas titulera sig lillasyster. Då är den tredje systern i Oasis-klassen färdig. Det ännu namnlösa fartyget kommer att bli 2,15 meter längre (totalt 362,15 meter) och ta ytterligare 42 passagerare (totalt 6 360 pax). Fartyget byggs dock inte i Åbo, utan av STX France i Saint Nazaire. Och ja, jag har redan börjat spana på kartorna efter lämpliga fotoplatser..