Planen som sprack

Den 29 oktober har det gått exakt tre år sedan världens största kryssningsfartyg, Allure of the Seas, lämnade varvet i Åbo. Två veckor senare förenades hon med lillasystern Oasis of the Seas i hemmahamnen Fort Lauderdale, USA. Lillasystern, ja. Det skiljer faktiskt fem centimeter mellan de båda superskeppen.

Redan lång tid i förväg hade jag och en god vän planerat exakt hur avgången från Åbo skulle förevigas. Vi hyrde bil i Stockholm, en liten rackare som vi sedan tog med på färjan över till Åbo. När vi körde av M/S Galaxy i ottan satte vi GPS:en på Ruissalo Camping, en tripp på knappa kvarten. Eftersom det var en tidig oktobermorgon var det fortfarande kolsvart ute. Och kallt. Och dessutom småregnigt.

Trots det mötte vi massor av människor på de såphala klipporna. Alla med kameror, redo att föreviga 225 282 bruttoton finländsk ingenjörskonst. En del försökte hoppa runt lite för att hålla värmen, andra satt på klipporna under paraplyer med kaffetermosar i högsta hugg. En ganska klok åtgärd, för väntan blev lång. Väldigt lång. Väder och vind gjorde att den planerade avgången vid sextiden sköts fram.

Allure of the Seas

Först efter 2,5 timmar kom hon glidande. Kamerorna blixtrade, människor ropade och vinkade och Allure tutade. Både pulsen och adrenalinet steg mot oanade höjder under det fåtalet minuter som det tog för henne att passera. Men jag skulle ljuga om jag påstod att bilderna blev speciellt bra.

När Allure passerat satte vi fart med hyrbilen mot nästa fotoställe ute på ön Korpo, något mer än två timmars bilfärd bort. Tidsplanen var något tajt, men vi skulle hinna. Trodde vi. Köer på vägen ut från Ruissalo, vägarbete på en bro och en missad vägfärja gjorde att vår välplanerade mission sprack. Precis. Och det grämer mig något fruktansvärt än i dag. Detta var ett tillfälle som aldrig någonsin kommer tillbaka. Extra bittert känns det eftersom det gråa och tråkiga vädret var som bortblåst längre ut i skärgården. Solen dansade i vågorna och himlen var sådär superblå. Och ja, andra fotografer hade varit smarta nog att ställa sig därute direkt.

Om ytterligare tre år kan även Allure of the Seas titulera sig lillasyster. Då är den tredje systern i Oasis-klassen färdig. Det ännu namnlösa fartyget kommer att bli 2,15 meter längre (totalt 362,15 meter) och ta ytterligare 42 passagerare (totalt 6 360 pax). Fartyget byggs dock inte i Åbo, utan av STX France i Saint Nazaire. Och ja, jag har redan börjat spana på kartorna efter lämpliga fotoplatser..

Warnemünde lever för sjöfarten

I den moderna svenska stadsplaneringen har sjöfarten börjat få en alltmer undanskymd plats. Centrala hamnområden byggs om till bostadsreservat där kajerna gapar ekande tomma. Fler och fler röster höjs för att de centrala färjeterminalerna ska flyttas utåt. Att lasthamnarna fått flytta utåt är ganska självklart, men en livlig passagerarsjöfart med flytetyg i olika storlekar borde inte vara lika konstigt.

Queen Elizabeth

I somras var jag på semester i Tyskland. Vi hamnade i en liten badort som heter Warnemünde utanför Rostock i nordöstra Tyskland. Det är en stad som lever för passagerarsjöfart. Förutom alla färjor som glider förbi på floden Warnow till Sverige, Danmark och Finland, så är Warnemünde en viktig hamn för kryssningsrederierna. Orsaken är att staden utgör den bästa hamnen för bussresor till Berlin samt till natursköna Rügen.

Under året har Warnemünde fått ta emot närmare 200 anlöp av 40 olika fartyg. Och invånarna tycks uppskatta det. På många platser i staden finns information om vilka fartyg som ligger inne för dagen, ofta med en bild till. För några kronor kan intresserade köpa anlöpslistor och faktablad om alla de väntade fartygen. Och när man pratar med folk har de koll på fartygens namn, vilka som ligger i hamn och när de går.

Queen Elizabeth

Under en av mina dagar i Warnemünde kom Cunards nyaste fartyg, Queen Elizabeth, för sitt andra anlöp för året. Det var då jag insåg hur stort intresset för passagerarsjöfart är i Tyskland. Redan klockan halv sju på morgonen var kajerna och pirarna utmed floden fulla med människor som fotograferade. Och än värre var det på kvällen när hon gick. Fyra fullpackade turistbåtar följe henne ut ur hamnen, givetvis med ett nästan öronbedövande tutande som följd. Strandpromenaden var full med fotograferande och vinkande människor. När hände det vid en kryssningsavgång i Sverige senast?

Queen Elizabeth

/Christopher

Aida Stella inledde blek säsong

Ibland går det fort inom sjöfartsvärlden. Ostliga vindar och risk för 30 centimeter snö gjorde att omkring 2 000 tyskar nog blev en aning besvikna i måndags. Passagerarna ombord på det sprillans nya kryssningsfartyget Aida Stella fick se Nyhavn, den lille havfruen och Strøget bytas ut mot Majorna, Feskekörka och Avenyn när fartygets kapten valde bort Köpenhamn till förmån för Göteborg på grund av ovädret.

Kajen i Göteborg låg med öppen famn. Med mycket kort varsel lyckades hamnen organisera anlöpet. Om passagerarna möttes av ett logistiskt kaos på kajen eller bussar i raka led låter jag dock vara osagt.

AIDAstella
AIDAstella  AIDAstella  AIDAstella  AIDAstella  AIDAstella  AIDAstella

Redan under 2012 års kryssningssäsong skaffade sig Göteborgs Hamn nyttiga erfarenheter i grenen oplanerade kryssningsanlöp. Genom den lotsstrejk som pågick i Oslo fick Göteborg ta emot sju extra anlöp. Och en lotsstrejk även i år hade inte suttit helt fel. Anlöpslistan för årets säsong är ganska blek. Med start den 18 april och slut den 19 december är 35 anlöp anmälda, totalt 13 olika fartyg. Det är hälften mot förra årets rekordsäsong. Enligt Göteborgs Hamn beror det dels på att den flitiga besökaren Classic International Cruises gått i konkurs, samt en sämre kryssningsmarknad i England.

Dock verkar ljuset åter skina på Göteborg år 2014. Hamnen räknar med att slå ”alla tiders rekord” det året. Hittills sitter man och ruvar på ett 70-tal anmälda anlöp. Och om man tittar i ankomstlistan är det trevlig läsning för en nörd som mig. Eurodam, Emerald Princess, MSC Poesia, Aida Bella och nya Europa 2 är några av namnen.

AIDAstella
AIDAstella  AIDAstella  AIDAstella  AIDAstella  AIDAstella  AIDAstella

Under både 2014 och 2015 kommer Göteborg att få besök av fartyg från Aidas Sphinx-klass. Totalt är de nu sju systrar där Aida Stella är den sista. Hon är 253 meter lång och är på 71 000 ton och lämnades över till rederiet från Meyer Weft den 11 mars 2013.

Hennes tolv nätter långa jungfrukryssning började i Warnemünde den 17 mars och fortsätter nu till Oslo, Stavanger, Southampton, Le Havre, Zeebrügge och Amsterdam innan resan avslutas i Hamburg den 28 mars. Om vädergudarna vill.

/Christopher

Snälla, sänk inte Titanic igen

Knappt någon kan ha undgått förra veckans stora sjöfartssnackis. Faktumet att det verkar bli en ny Titanic. Nummer II. Mannen bakom projektet, den australienska gruvmiljardären Clive Palmer, höll en presskonferens i New York där han berättade mer detaljer om bygget. Det hela ska påbörjas i år vid det kinesiska varvet CSC Jinling Shipyard och jungfruresan ska gå från Southampton till New York år 2016.

Målet är att få fartyget så likt originalet som möjligt. 2 435 passagerare ska få plats i 835 hytter. Resenärerna ska få möjlighet att låna tidsenliga kläder. Dessutom ska de resa i första, andra eller tredje klass – helt utan risk att behöva beblanda sig med varandra. Den enda egentliga skillnaden mot originalet tycks således vara det moderna maskineriet, att det finns luftkonditionering och säkerhetsarrangemangen (det vill säga tillräckligt med livbåtar).

Projektet har fått ömsom ris, ömsom ros på nätet. Många är skeptiska till att konceptet kommer att tilltala tillräckligt många för att det ska bli ekonomi i det. Och jag är beredd att ansluta. Av flera skäl. Fartyget är på 55 000 ton, vilket innebär att det kommer att bli trångt med närmare 2 500 passagerare ombord. Få kryssningsfartyg i den storleken tar så många passagerare. Holland America Lines Statendam-klass tar exempelvis omkrig 1 300. MSC Lirica tar knappt 1 600 på sina 59 000 ton.

Rederiet bakom Titanic II, Blue Star Line, menar att intresset för fartyget är enormt. Över 40 000 personer har hittills registrerat sig i kö för en biljett. Några säger sig vilja betala en miljon dollar för en förstaklassbiljett på jungfrufärden. Men resten? Kanske har de registrerat sig för att få nyhetsbrevet.

Frågan är om intresset att resa som tredjeklasspassagerare över ett stormigt Atlanten finns kvar tre år efter jungfrufärden? Bara under 2012 gjordes två kryssningar till minne av Titanics 100-åsjubilem. Enbart en av dem sålde slut. En del minns kanske också sydafrikanen Sarel Gous försök att bygga en replika. Det gick i graven 2006 efter knappt tio års drömmande, precis som många andra liknande projekt.

Det är fantastiskt kul att det finns rikisar som vill lägga sina förmögenheter på att bygga en Titanic II. Men gör det rätt från början. Lyssna på industrin och de som kan. Och skippa den töntiga klassindelningen. Allt bör inte vara som förr.

/Christopher

När sjöfart blir en naturupplevelse

Minnena från sådana stunder är näst intill oändliga. Tänker just nu på en speciell morgon från augusti 2010. Jag var uppe hos en fartygsintresserad vän som bor strax norr om Stockholm. Som så många gånger tidigare var planen att åka ut på morgonen med hans båt för att plåta dagens anlöp. Det handlade om runt sex till sju färjor och kryssningsfartyg som var på ingång till Stockholm.

COSTA ATLANTICA

Tyvärr var det molnigt den där morgonen. När vi vaknade strax före 05 tvekade vi en stund om vi verkligen skulle åka ut. Men det såg ändå vindstilla ut. Vi bestämde oss för att göra ett försök, vi hade ju ändå vaknat.

Någon kvart efter 05 var vi ute i den knappt fem meter långa motorbåten. Vattnet låg helt spegelblankt, både inne i viken och längre ut. Det var helt vindstilla. Lite dimma låg kvar på sina ställen. Inte ett ljud hördes. Ja, förutom motorn på vår båt då.

Vi kom ut i farleden och fick några riktigt bra bilder på morgonens första fartyg. Costa Atlantica. Inget märkvärdigt alls egentligen eftersom vi båda sett henne vid tidigare tillfällen. Men stillheten och ljuset gjorde stunden oförglömlig.

AZAMARA JOURNEY

Efter Costa Atlantica skulle det dröja ett tag innan nästa fartyg passerade. Det var nu den bästa stunden kom. Vi lade oss vid en ö, slog av motorn och bara drev. Vi hade mackor med oss. Och dricka. Vi stod upp i båten och åt. Skärgården var helt stilla. Det enda man hörde var ljud från en och annan fågel. Och ytterst lite vattenkluck mot båtens skrov. Vi såg solen måla molnen i rött och gult. Efter ett litet tag hörde vi hur det rörde sig i vattnet. Det var en säl som stack upp huvudet ett hundratal meter bort.

STAR PRINCESS

Efter någon timme hörde vi ett dovt muller från Azamara Journey. Vi startade upp igen och mötte henne en bit bort. Magiskt ljus. Magiskt vatten. Därefter följde en hel rad med fartyg. Romantika. Silja Serenade. Gabriella. Baltic Queen. Och inte minst Star Princess.

När jag tänker tillbaka på denna morgon är det inte bilderna på fartygen jag minns bäst, det är naturupplevelsen. Det är nog samma känslor som för vilken naturälskare som helst. Vandrare, jägare och fiskare. För mig är halva nöjet med sjöfartsfotografering att få njuta av fantastiska havsmiljöer.

/Christopher

Den urholkade lyxkryssningen

Under den gångna veckan har medier världen över rapporterat om ytterligare ett haveri med ett stort och förhållandevis modernt kryssningsfartyg. Till skillnad mot händelsen med Costa Concordia för drygt ett år sedan så gick allt väl denna gången. Väl på så sätt att inga människor omkom. Det som hände var att över 3 000 passagerare fick se sin semester bli förstörd.

Det hela handlar om Carnival Triumph som drev runt på Mexikanska golfen i fem dagar eftersom en brand i maskinrummet gjort henne manöveroduglig. Strömmen försvann, vilket gjorde fartygets toaletter obrukbara – så när som på ett tjugotal. Medier över hela världen kablade ut nyheten om den drivande ”lyxkryssaren” där den sanitära situationen bara blev eländigare och eländigare.

Både nationella och lokala medier i Sverige skrev också de flitigt om nyheten. Att en del lokaltidningar toppade med storyn säger en del om dess sprängkraft, trots att det inte rapporterats om några svenskar ombord. I alla fall inte vad jag kunnat se. Bilden av att snorrika människor tvingats bada i sin egen skit är en fantastisk story. Och det är nog den bild som många läsare fått från rapporteringen. Mestadels på grund av ett ord. Lyxkryssaren.

Carnival Triumph är byggd 1999 och är således nästan 15 år gammal. Hon är klassad som ett fyrstjärnigt fartyg på den skala som går upp till sex. Det kan låta högt, men faktum är att produkten inte går att betrakta som en lyxprodukt i sammanhanget. Snarare en massprodukt. En kryssning i Karibien med ett motsvarande av Carnivals fartyg går loss på mellan 3 000 och 4 000 kronor för en vecka i en standardhytt . Det kan jämföras med ett av rederierna i lyxsegmentet. Med Regent Seven Seas Cruises kostar en vecka i Karibien sällan under 20 000 kronor.

Jag är själv journalist och ska därmed inte kasta sten i glashus. Men bilden som förmedlats i rapporteringen blev så fel, särskilt för de som inte är bekanta med branschen. Det är skillnad på fartyg och fartyg. Glöm aldrig det.

/Christopher

God Jul och Gott Nytt…

Under det senaste året (2012) har det inte varit supermycket aktivitet här på bloggen. Tyvärr. I alla fall långt ifrån så mycket som jag velat. Jobb och privatliv har gjort att jag fått prioritera ner sjöfartsbloggandet. Detta trots att Göteborgs hamn kan glimta tillbaka på en rekordsäsong vad gäller kryssningsanlöpen. Flaggan i topp var det ju definitivt den 16 augusti då QUEEN MARY 2 gästade staden under en sådan där perfekt sommardag, en av de få under året. Julsäsongen slog även den rekord, även om ett fartyg tyvärr fick ställa in. Julen kröntes av QUEEN VICTOIAs anlöp den 15 december. Bilden ovan kommer från hennes ankomst till Arendal.

Även om det inte varit lika mycket fart på bloggen som tidigare år, så glömmer jag varken bort mina läsare eller mitt intresse. Jag ser fram emot ett nytt spännande 2013 med massor av intressanta kryssningsanlöp i Göteborg, nya fartyg på marknaden och nyheter inom sjöfartsvärlden. Året kommer börja på topp när Viking Line kör igång trafiken med nya VIKING GRACE. Undertecknad är inbokad på hennes första reguljära resa från Åbo den 15 januari.

Tills dess önskar jag mina läsare en riktigt God Jul och Ett Gott Nytt år!
/Christopher

Rekordmånga julanlöp i Göteborg

Det går bra för Göteborg & Co. Arbetet med att marknadsföra Julstaden Göteborg som kryssningsdestination har blivit en enorm framgång inför årets säsong. Totalt är fem fartyg inbokade från fyra olika rederier, fartyg med plats för något fler än 6 000 passagerare. Det är tre anlöp mer än 2011, samt en ökning av antalet passagerare med 140 procent. År 2010 fick Göteborg bara ett anlöp under december.

De fem anlöpen gör att Göteborg passerar Oslo som i år får fyra anlöp. Köpenhamn leder ligan bland de nordiska städerna med sex anlöp. Stockholm har inga julanlöp alls, mycket på grund av skärgården som kan göra det svårt att komma in till staden vid dåligt väder.

Störst av de fyra olika fartyg som kommer till Göteborg i år är QUEEN VICTORIA. Hon kommer den 15 december, vilket blir hennes andra anlöp någonsin i Göteborg. Hon var här första gången i juni 2009, endast två år gammal. Fartyget tillhör Cunard, samma rederi som också opererar QUEEN MARY 2 som var i Göteborg i somras.

Ett annat intressant anlöp är SAGA RUBY som kommer den 11 december. Även hon har en koppling till Cunard eftersom hon trafikerade för dem under åren 1983 till 2004 under namnen VISTAFJORD och CARONIA. Nu gör hon dock sina sista resor som kryssningsfartyg innan det är dags för pension i slutet av nästa år efter att ha seglat världen runt i 40 år.

Bilden ovan på QUEEN VICTORIA är tagen i Oslo den 16 december 2007 då hon gjorde ett av sina stopp på den tio nätter långa jungfrukryssningen.

Anlöp till Göteborg i december:
2 december   AMADEA ankommer 10:00, avgår 20:00 från Frihamnen.
11 december   SAGA RUBY ankommer 08:00, avgår 18:00 från Arendal.
15 december   QUEEN VICTORIA ankommer 09:30, avgår 23:00 från Arendal.
17 december   AMADEA ankommer 10:00, avgår 22:00 från Frihamnen.
27 december   OCEANIA ankommer 09:30, avgår 18:00 från Arendal.

/Christopher

Kryssningar – en växande reseform

Solen håller precis på att gå ner när Voyager of the Seas sakta glider förbi St Marcusplatsen i Venedig. Det är nästan omöjligt att hitta en ledig plats längs relingen eftersom alla vill se den magnifika utseglingen genom Canale di San Marco. De drygt 3 000 passagerarna ombord är fulla med förväntningar inför den sju nätter långa kryssningen med strandhugg i den slovakiska staden Koper, Italienska Ravenna och Bari, samt Dubrovnik i Kroatien.

Allt ingår i paketet
Kryssning som semesterform liknar all inclusive-konceptet där all mat och underhållning ingår. Även dricks till personalen ombord är förbetald. Skillnaden mot en all inclusive-resa är att man får besöka en ny destination nästan varje dag.

Det man måste betala extra för är drycker, samt om man köper något i butikerna eller äter i specialrestaurangerna. Allt man beställer ombord betalas först sista dagen eftersom det är kontantlösa system ombord. När man betalar något man beställt lämnar man bara fram sitt hyttkort.

San Marino
Cruise port in Venezia  Venezia  Ljubljana  Bari, Italy  Dubrovnik  Dubrovnik

Tidigt på morgonen dagen efter avgången lägger Voyager of the Seas till i Koper. För att besöka Sloveniens huvudstad Ljubljana kan man boka en heldagsutflykt med guide för ett par hundralappar. Just utflykter är en av de kostnader som brukar tillkomma när man kryssar. Den stora fördelen med dem är att man slipper hålla koll på olika lokalbussar och dessutom riskerar man inte att bli akterseglad eftersom fartyget väntar in försenade utflykter. Dock är det smart att titta på vilka alternativ som finns på varje resmål eftersom rederierna är experter på att ta betalt för utflykterna.

Alla rederier är olika
För många är maten en viktig del av kryssningen. Frukost, lunch och trerätters middag är standard och ibland serveras mer än så, exempelvis midnattsbuffé och gratis roomservice. Vad som ingår skiljer mellan de olika rederierna och det är just här som den svåra biten kommer: att lyckas välja rätt rederi. Är man sugen på en kryssning är det klokt att läsa på om de olika rederiernas produkter. Förutom destinationer ska man framförallt tänka på rederiets stil och storlek på fartygen.

ZENITH and VOYAGER OF THE SEAS

Stilarna skiljer sig åt väldigt mycket. Ombord på det amerikanska rederiet Royal Caribbeans fartyg Voyager of the Seas är stilen väldigt amerikansk och ganska avslappnad. På exempelvis brittiska Cunard är det mer formellt med krav på en annan klädsel och större vikt vid etikett. Den som är mer för den sydeuropeiska kulturen ska prova MSC Cruises eller Costa, båda italienska rederier.

Det är fartygens storlek som styr hur familjär kryssningen blir. Om man vill ha en mer anonym semester ska man resa med de större båtarna som tar flera tusen passagerare. Vill man ha en mer intim känsla är de som tar maximalt ett tusental att rekommendera.

Formella galakvällar
När Voyager of the Seas lämnat Koper är det tid för kvällens middag i den tre däck höga huvudrestaurangen. Denna kväll är det dags för en av resans två så kallade formal nights. Det innebär att alla herrar sätter på sig kostym och damerna cocktailklänning.

Onboard VOYAGER OF THE SEAS

Hur klädkoderna ser ut skiljer sig också mellan de olika rederierna. Även här tillhör Cunard ett av de mer traditionella och strikta rederierna medan det numera amerikanska Norwegian Cruise Line inte ens har någon sådan formell galakväll. Deras koncept går istället ut på en friare kryssning utan klädkoder och fasta middagstider med bestämd bordsplacering, vilket de övriga oftast har.

Säkerheten på tapeten
Både rederierna och de resebyråer som säljer kryssningar påtalar ständigt hur säkert det är att resa med kryssningsfartygen, precis på samma sätt som flygbolagen använder säkerhet i sin marknadsföring. Men trots det har vi i år kunnat se att olyckor faktiskt kan ske, även om det hittills hänt väldigt sällan. I januari omkom ett trettiotal personer när Costa Concordia gick på grund utanför den italienska kusten. Många trodde också att olyckan skulle betyda en nergång i antalet bokade kryssningar, men ännu har det inte haft någon större påverkan mer än på det enskilda rederiet.

Olyckan har dock medfört att branschen diskuterar säkerheten utifrån ett helt annat ljus. Redan sedan tidigare är det obligatoriskt att alla kryssningspassagerare genomgår en enklare räddningsövning tillsammans med besättningen. Det troliga är dock att dessa regler kommer att ses över.

En dag på havet går fort
En vecka full med nya destinationer, fantastisk mat och spektakulära shower går fort. Ombord på Voyager of the Seas är det nu den näst sista dagen, vilket är en dag till havs. Just dagarna på havet kan avskräcka många från att kryssa, men faktum är att de flesta fartyg har ett omfattande aktivitetsprogram ombord. Man kan göra allt från att klättra på klätterväggar och spela minigolf till att gå vinprovar- och matlagningskurser. De flesta fartyg har sin specialaktivitet som rederierna marknadsför. Ombord på Voyager of the Seas finns exempelvis en stor isrink där man kan åka skridskor och titta på isshower med konståkare.

 

Fakta: Voyager of the Seas
Längd: 311 meter
Bredd: 48 meter
Hastighet: 22 knop
Antal däck: 15
Passagerarkapacitet: 3114
Besättning: 1181
Byggd: 1999 vid Aker Finnyards i Åbo

Fakta: Kryssningar
Mellan år 2000 och 2010 fördubblades antalet passagerare som åkt på kryssning i världen, från 9,7 till 19 miljoner.
Enligt flera studier kommer branschen att ha vuxit till 25 miljoner passagerare år 2020.
De två marknadsledande bolagen är Carnival och Royal Caribbean International.

Tre snabba kryssningstips
1. Leta efter så kallade repositioneringskryssningar på våren och hösten. När fartygen flyttas från Karibien till Europa kan man resa med till riktigt bra priser.
2. Alkohol kan vara dyrt ombord. Men det finns rederier som tillåter att man tar med sig vin för bruk på exempelvis hyttbalkongen.
3. Läs allt om fartyget och det rederi som du vill åka med. Internet är en guldgruva.

Reportaget ovan är skrivet av mig för Svenska Kommunal Pensionärernas Förbunds medlemstidning Här & Nu i början av 2012.

/Christopher

Rotterdam kan hamna i Oman

Många är de nostalgiker som vill bevara gamla och ofta enorma fartyg för eftervärlden. Men ofta är intresset från allmänheten tämligen lågt. Ett tecken på det är exempelvis att besökarantalet till Sjöhistoriska museet i Stockholm minskat med 13 procent mellan 2006 till 2011, det enligt siffror från Kulturrådet. Ytterligare ett exempel är planerna på att få M/S KUNGSHOLM tillbaka till Göteborg, vilket slutade i fiasko på grund bristande intresse från både företag, tjänstemän och politiker.

I Rotterdam har dock sällskapet Friends of steamship Rotterdam fått se sin dröm gå i uppfyllelse. Det började under 2001 då fem initiativtagare utredde möjligheterna att rädda den holländska stoltheten från skärbrännarna, det öde som troligen väntade fartyget eftersom hon legat upplagd en tid i Freeport på Bahamas. Politikerna i Rotterdam bestämde sig för att stötta projektet och ordnade en permanent kajplats i Katendrecht, strax söder om stadskärnan.

År 2004 lämnade ROTTERDAM Bahamas för att genomgå ett par års arbete med uppfräschning och asbestsanering i bland annat Gibraltar, spanska Cadiz, i Tyskland och Polen. Den 8 augusti 2008 var dagen då arbetet betalade sig, dagen då holländarna kantade stränderna längs floden Nieuwe Maas för att se när det största passagerarfartyget som någonsin byggts i Holland åter kom hem till Rotterdam.

Konceptet ombord på SS ROTTERDAM i dag består av fyra olika delar; ett fyrstjärnigt hotell, två restauranter, ett museum med två olika guidade turer, samt ett gediget evenemangskoncept. Ombord arrangeras allt från företagskonferenser och bröllop till fester av olika slag.

För dryga hundralappen kan man ta chansen att gå den mindre av de två guidade turerna ombord. Den kallades för ”Sea Breeze tour” och inkluderade en fantastisk tur i fartygets inre, dock inte i maskin. Det gör däremot den stora turen, Rotterdam complete tour. Med en bandspelare i hand och hörlurar på huvudet fick man som besökare en guidning utmed en snitslad bana som gick igenom barer, teatern, ut på båt- och sportdäcken och upp på bryggan. Vid mitt besök var jag den enda som gick turen vid det tillfället, kanske beroende på att det var en dag mitt i veckan under lågsäsong. De enda personerna jag mötte var ett par obotliga nostalgiker från Friends of steamship Rotterdam uppe på bryggan, två härliga pensionärer som ville berätta allt om fartyget och om Holland America Lines historia.

Men trots de omfattande koncepten ombord finns risk att Friends of steamship Rotterdams dröm kan sluta i katastrof. Det beror på svårigheterna att driva fartyget med vinst. För ägarna, fastighetsbolaget Woonbron, har fartyget inneburit en tung börda i bokslutet. De har spenderat över 250 miljoner euro på renoveringar, vilket bland annat gjort att förra årets resultat blev en förlust på 41 miljoner euro. Därför kom knappast nyheten som en förvåning att olika intressenter i Oman vill köpa SS ROTTERDAM och flytta henne till Mellanöstern. Att bolaget enligt olika källor sedan ska ha sagt att enbart ett mycket generöst erbjudande skulle få dem att vilja sälja gör inte direkt livet säkert för ”The Grande Dame” i Rotterdam. Komiskt nog är det just i Oman som gamla KUNGSHOLM för närvarande ligger som hotellfartyget Veronica.

Sett ur ett krasst ekonomiskt perspektiv fungerar alltså SS ROTTERDAM som ett avskräckande exempel. Samma sak verkar det vara med ett av de mest anrika fartygen i hela världen, RMS QUEEN ELIZABETH II som just nu bara ligger i Dubai och väntar på sitt framtida öde. Planerna för henne har varit många, men även där verkar de vara svåra att få lönsamhet i.

/Christopher

FAKTA: SS ROTTERDAM
Beställd: 27 oktober 1955.
Kölsträckt: 14 december 1956.
Sjösatt: 14 september 1958.
Jungfrutur: 3 september 1959.
Varv: Rotterdam Drydock Company.
Varvsnummer: 300

Längd: 228 meter.
Bredd: 28.7 meter.
Höjd: 49.8 meter.
Djupgående: 9 meter.
Tonnage: 38,645 GT.
Displacement: 31,530 ton.
Passagerare: 1 456.
Besättning: 776.
Hastighet: 21.5 knop.

Maskineri: Två ångturbiner byggda av Schelde i Vlissingen, samt fyra V2M 640PSI pannor designade av Combustion Engineering.
Tidigare namn: Rotterdam (1959-1997), Rembrandt (1997-2003), Rotterdam (2004 och frammåt)
Huvudsaklig ägare: Holland America Line.
(Källa: Wikipedia)